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第1章 我是名叫蘿絲(螺絲)的女生

我叫蘿絲﹒霍華德,我的名字有一個同音字。正確來說,是有一個「同音異字」,也就是某個字的發音和另一個字相同,但是寫法不一樣。我的同音異字名字是「螺絲」。

大部分的人嘴上說「同音字」,其實他們想表達的是「同音異字」。我的班導庫瑟兒老師說,這是一個常見的錯誤。

「犯錯跟犯規的差別是什麼?」我想知道。

「犯錯不是故意的,而犯規是有意的。」

「可是如果──」我正要繼續說。

庫瑟兒老師緊接著開口:「『把同音異字』說成『同音字』是正常的,這叫做口語用法。」

「『有意』有一個同音字,」我跟她說,「『有益』。」

我很喜歡同音字。我也喜歡字詞,還有規則和數字。底下是我喜愛的東西按照順序排列:

1. 字詞(尤其是同音字)
2. 規則
3. 數字(尤其是質數)

我要告訴你一個故事。這是一個真實的故事,也就是說,這是一部非虛構的小說。

故事都是這樣開始的:首先要介紹主角。我正在寫一個關於我的故事,所以我就是主角。

我的名字有一個同音字,我也替我的狗取了一個有同音字的名字。她叫小雨,這名字很特別,因為「雨」也有同音字,可以是島嶼的「嶼」,或者給予的「予」。我會在第二章多寫一些有關小雨的事情。第二章會叫做「我的狗,小雨」。

關於「公式」這個字,有一件很重要的事情,那就是這個字有三個同音字:「公事、攻勢、工事」。這是我唯一想到的四胞胎同音字,要是我再想到另外一組,那會是非常值得慶祝的一天。

我和我爸爸住在一起,他叫衛斯理﹒霍華德。不管是他的姓氏還是名字,都沒有同音字。

從我們家的門廊上,你可以看到我們家的前院和車道,還有我們家的那條路,胡德大道。「大道」也有同音字「大盜」。

馬路的另一邊是一座小森林,穿過那些樹木你可以看到紐約州高速公路。「樹木」這個字有一個同音字「數目」。

我就讀哈特福小學五年級。紐約的哈特福鎮上只有一間小學。裡面五年級只有一個班級,我就是讀這一班。我班上大部分的同學都是十歲,或是正要變成十一歲。我已經快十二歲了,因為學校裡沒有人知道該拿我怎麼辦。我已經留級兩個學期,加起來就是一年(1/2+1/2=1)。

我常常因為遵守規則,還有總是把同音字掛在嘴上而被取笑。萊普樂老師是我的助教,上庫瑟兒老師的課時,她會跟我坐在一起。她坐在一張大人椅上,就靠在我的五年級椅子旁邊。當我在數學課上講一些不經大腦的話時,她會把她的手放在我的手臂上;如果我大力打自己的頭然後大哭時,她會說:「蘿絲,你需要去走廊一下嗎?」

萊普樂老師告訴我,除了同音字、規則和質數之外,還有很多其他值得談論的事情。她鼓勵我想一些能打開話題的開場白。幾個跟我有關,但跟同音字、規則,還有質數無關的開場白有:

我住在一間面朝東北的房子。(接下來,我會問我的聊天對象:「你家面朝哪個方向呢?」)從我家往下走一點一公里會走到J&R汽車修理廠,我爸爸有時候在那裡當技工。接著再往下走零點一六公里,有一間叫「好運」的酒吧,我爸爸下班後常去那裡。我家和J&R汽車修理廠之間除了樹和路之外,沒有其他任何東西。(跟我聊聊你家附近吧)

我有一個叔叔,他叫威爾頓,是我爸爸的弟弟。(你家裡還有其他成員嗎?)我的醫師診斷書上的病名是高功能自閉症,有些人稱為亞斯伯格症。(你有醫師診斷書嗎?)

我媽媽並沒有跟我和我爸爸住在一起,我要告訴你這件事來結束這段介紹。她在我兩歲的時候離家出走,所以住在我家裡的人就是我爸爸跟我,以及那隻叫小雨的狗。威爾頓叔叔住在哈特福的另外一邊,離我們家有五點五公里遠。

下一段介紹是我的故事背景。我已經告訴你我所在的地理位置,就是紐約哈特福鎮上的胡德大道。我升上五年級那個十月是一個很重要的時刻,也就是故事的開始。

現在,我要告訴你一些我五年級的麻煩事,這沒有比我等一下要告訴你我爸在颶風來襲的時候把小雨留在屋外來得麻煩,但是也夠煩人了。我人生中,第一次帶著給我爸爸的每周進度報告被送回家。報告是萊普樂老師寫的,再由庫瑟兒老師看過並簽名,這是我的兩位老師表達她們對我的行為意見一致的方式。報告上列了我從星期一到星期五之間,所有該被留意的行為。上面某些是好的意見,例如說我正確的參與課堂討論,但是大部分的意見都讓我爸爸把報告甩到桌上說:「蘿絲,我拜託你,想到同音字的時候就把嘴巴閉上。」或是「你有看過其他小孩聽到火警鈴響的時候,會舉手鼓掌跟尖叫的嗎?」

在最近的一封報告中,萊普樂老師和庫瑟兒老師請我爸爸每個月安排時間跟她們會面。現在他每個月的第三個星期五,都應該要在下午三點四十五分去哈特福小學討論我的事情。他看到會面要求時,如此說道:「我沒有時間去跟她們開會,這實在是太麻煩了。蘿絲,你為什麼要做那些事情呢?」他在J&R汽車修理廠沒有工作可以給他做的星期五下午三點四十八分時說了這句話。

威爾頓叔叔是在十月三日晚上八點十分來拜訪我爸爸、小雨和我的時候,聽說了有關每月會面的事情。

我爸爸站在大門前,手上拿著那封報告,盯著外頭的樹還有那一片漆黑。「這些會面簡直是廢話一堆。」他說。

威爾頓叔叔和我一起坐在合成樹脂做的塑膠餐桌旁,他睫毛下的目光盯著我爸爸,然後說:「我可以去,如果你希望的話。」威爾頓叔叔有一副很溫柔的嗓音。

我爸爸走來走去,用手指著威爾頓。「不用!蘿絲是我的責任,我可以處理。」

威爾頓低下頭沒有回答。不過當我爸爸再次轉過身面向外頭時,我叔叔舉起兩隻交叉的手指,這是他嘗試(常識)告訴我一切都沒事的暗號。我也會舉起我的手指,然後我們一起用手觸碰自己的心臟。

然後,小雨走進廚房,在我腳上坐了一陣子。

接著,我叔叔就離開了。

接著,我爸爸把萊普樂老師和庫瑟兒老師給他的報告揉成一團,丟到院子裡。

我的介紹到此結束。

第2章 我的狗,小雨

我的真實故事的下一章是小雨的故事。故事的角色不一定要是人類,可以是一隻動物,例如一隻名叫小雨的狗。

小雨的體重是十一公斤。替狗量體重的方法是:先站上體重計測量自己的體重,然後抱起狗,同時測量你們兩個的體重,接著用你們兩個的體重減掉你自己的體重,剩下的就是狗的體重。

小雨的身體長45.7公分,若從鼻尖算到尾巴的尖端,她有86.3公分這麼長。

小雨的毛大部分是黃色的。她有七隻白色的腳趾頭,兩隻在右前腳上,一隻在左前腳上,三隻在右後腳上,還有一隻在左後腳上。她右邊的耳朵上有棕色的斑點。她的毛很短。威爾頓叔叔說她看起來有點像黃色的拉不拉多犬,但一隻母的純種拉布拉多犬的體重應該有25到32公斤,所以小雨可能不是一隻純種拉布拉多。

小雨和我獨自在家時,我們會坐在家裡或是門廊上,小雨會把一隻前腳放在我的膝蓋上。我會揉捏她的腳趾,然後她會用她那雙巧克力色的眼睛看著我的藍色雙眼。這樣一陣子後,她會陷入沉睡,慢慢瞇起那雙棕色的眼睛直到它們完全閉上。晚上睡覺的時候,她會爬進棉被裡跟我一起睡。如果我半夜醒來,我會發現小雨擠在我身邊,把頭偎在我的脖子上。

小雨呼出來的氣聞起來有狗食的味道。

小雨已經跟我們住了十一個月,幾乎是一年。我會在另一章,也就是第五章裡,告訴你更多有關我爸爸帶她回家的那個晚上的事情,章名叫做〈小雨來的那一天〉。

小雨跟我每天都有固定的行程。我們喜歡固定行程。平日我去哈特福小學上學,而我爸爸去J&R汽車修理廠工作時,小雨就自己待在家裡。當我爸爸在J&R汽車修理廠沒工作可以做的時候,他通常會去好運酒吧喝啤酒跟看電視。不管怎樣,他不會在家,而小雨自己待在屋子裡。下午兩點四十二分放學時,威爾頓叔叔會來接我,然後載我回家。他會在兩點五十八分到三點零一分之間把我送到家。小雨跟我會在門廊上坐一下,我會揉揉她的腳趾,接著我們會去散步,結束後我會回家寫功課,再來我會準備我跟我爸爸的晚餐和餵小雨吃飯。

小雨吃的是「我家寵物」的狗罐頭,早上半罐,晚上半罐,還會拌一些「我家寵物」的狗乾糧。我爸爸第一天帶小雨回家的時候,他說她不需要吃濕食,那比乾糧貴很多,但是我說狗在野外都吃肉,然後我爸爸就說:「你說的沒錯,蘿絲。」

等小雨吃完晚餐,我們會一起等我爸爸回家。如果他在好運酒吧待了一整天,他的心情可能不會很好,但也有可能非常好。如果他整天都在J&R汽車修理廠工作,他心情可能不會很好,也有可能不好也不壞。

小雨很聰明,她從來不會立刻接近我爸爸,當我們等著看他會不會問:「晚餐吃什麼?」的時候,她會站在我房間的門口。如果我爸爸說:「晚餐吃什麼?」,就代表我可以安心的端晚餐給他,我們吃飯的時候小雨也可以坐在餐桌旁。她被允許盯著我們看,也可以把她的腳掌放在我們的膝蓋上,要求分得一點食物,直到我看到我爸爸的眼神變暗,那是小雨該回我房間去的訊號。

如果我爸爸回家時一語不發,但是直直走進他的房間,那小雨跟我就該離他遠遠的,我還得讓小雨保持安靜,不要讓我爸爸被打擾,或是感到頭痛。

小雨懂得該跟我爸爸的腳和他的鞋子保持距離。

第3章 同音字的規則

我是我們班上唯一對同音字有興趣的學生。我知道大多數的小孩對同音字沒有興趣,所以如果你想要跳過這一章也沒關係。

但是如果你讀了這一章,你可能會開始對同音字感興趣*。

*如果你對同音字一點興趣也沒有,請停下來然後跳到第四章。

同音字充滿驚喜又有趣,這也是我開始製作同音字表的原因。這張表非常長,現在它需要四張紙才寫得完。上面的字按照字母排列,我嘗試在每一組同音字之間留一些空格,這樣才方便加入新的。

但是如果空格已經被填滿,然後我又想到另一組同音字,那我就必須從那裡開始重寫一次。有時候這種情況會讓我大哭,因為我得把所有的字都寫得很完美,不能有任何錯誤,如果寫錯一個地方就得重頭再來。賈許﹒巴托是我們班上一個身高一百四十七公分的男生。上個星期他告訴我:「蘿絲,你把那張表打進電腦裡就好啦。這樣你隨時都可以加入新的字。電腦會幫你挪出空格,你就不用一直重寫了。」

但是我爸爸和我都沒有電腦,也沒有手機、數位相機、IPod或是DVD播放器。爸爸把說那些東西很貴而且沒用處。他說我們負擔不起那些東西,反正我們也不需要。

所以我的同音字表是寫在紙上的。

在這一章裡,我要告訴你我的同音字規則。不過因為我知道大多數的小孩對規則的興趣沒有比對同音字多多少,所以我要先告訴你同音字有趣的地方,接著才會講到規則,如果你想知道更多的話,你可以繼續讀下去。

同音字有趣的地方,就是當你在某一句話中聽到某個字,然後突然發現那個字有一個同音字,或是兩個(甚至三個,但這非常稀少,我很少想到四胞胎的同音字)從來沒想到的同音字組合。舉個例子來說,昨天威爾頓叔叔跟我說:「你看,小雨很仔細的咀嚼她的食物。」就像這樣,我的表上又多了一組新的同音字。

威爾頓叔叔說那句話的時候,我跟他正坐在餐桌旁。然後我從椅子上跳起來大叫:「噢!『食物』跟『實務』!這是一組新的同音字!」

威爾頓叔叔也很興奮,他說:「太棒了,蘿絲,快去拿同音字表,看看還有沒有空格多放兩個字。」

我把同音字表從背包裡拿出來的時候,腦袋裡想著「食物」跟「事物」唸起來很像,然後我跑回去對著威爾頓叔叔大叫:「還有『事物』跟『事務』!噢,這真的是很棒的一組!我的表上多了兩組新的同音字,今天快變成紀念日了!」

總之,這就是同音字有趣的地方。*

*如果你已經聽夠了,也不想認識我的同音字規則,請停下來跳到第四章。

接下來,我要介紹我的同音字規則。規則真的非常重要,如果沒有規則的話,你會想到太多聽起來很像的字然後不知道該怎麼辦。你的同音字表會長得看不到盡頭。我大部分的規則都是為了要篩選出純正的同音字。

蘿絲﹒霍華德的同音字規則

1. 一組真正的同音字不包括專有名詞。專有名詞是用來稱呼特定的人、地方或東西,例如賈許﹒巴托、哈特福,或是大麥克漢堡。我想過要把「印泥」跟「印尼」加到我的清單裡,但是「印尼」是專有名詞,不是純正的字。加入專有名詞會讓我的表太長。幸好蘿絲是適當又常見的同音字,所以我可以把它加進我的表上。

2. 一組真正的同音字不包括外來語。例如「隱情」和「引擎」。「引擎」是外來語。加入外來語會讓我的清單太難懂,因為我不會說世界上全部的語言。

3. 一組真正的同音字不包括合音字。例如「何消」和「核銷」,「何消」中的「消」其實是「需要」的合音字,不算一個純正的字。

4. 一組真正的同音字不包括簡稱。例如美人和每人。「每人」其實是「每一個人」的簡稱,所以不能當作同音字。

5. 一組真正的同音字只包括聽起來一模一樣的字。「相似」跟「相識」聽起來並沒有一模一樣,所以這兩個字不在我的表上;「水餃」跟「睡覺」也沒有。

我想同音字的事情都說得差不多了。反正你大概也想繼續聽我的故事吧,接下來我要介紹下一個主要章節。下一個主要章節是我爸爸,也就是衛斯理﹒霍華德的故事。

噢,對了,同音字還有一件很有趣的事情,那就是「單一」這個字是「只有一個」的意思,但是它有一個同音字兄弟:「單衣」。

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