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兒童文學作家 幸佳慧老師推薦文-A to Z Mysteries 英語橋梁書

眼前若有個大坑洞叫閱讀,我們應該巴不得都會使力將孩子推入坑吧!畢竟沒有閱讀習慣,就沒有閱讀能力,而「探險系列故事」經常是孩子跳坑的好入口,閱讀英文的探險系列故事,那就更一舉數得了。來讀A to Z Mysteries這套書吧!給中低年級學生讀的推理故事,要寫得精簡又好看,可不簡單。這套書有幾個特點很值得推薦:

1. 無敵來自真平凡:三位主角 Josh, Dink, Ruth,遠比英國福爾摩斯、日本柯南,或美國的南茜•茱兒年紀都小,沒有超能力,講天賦異稟也不及,就是平凡的九歲屁孩,跟你我家中愛吃、愛玩、愛睡、愛糗人、愛畫畫、愛看書、愛寵物的小鬼差不多。最特殊的癖好也不過是Ruth一身必定穿搭同色系衣服這項而已。真要說有什麼了不起之處,那就是這三個小孩有獵狗精神,對「異味」契而不捨,也不輕易接受搪塞敷衍。而當這三個臭皮匠湊一起時,就真是勝過一個諸葛亮了!所以,美國家長老師很喜歡給孩子讀這套書,除了教育價值,主角提供了許多典範角色的正面訊息。

2. 邊聽故事邊上課:作者Ron Roy在當全職作家之前是名國小教師,因此他寫故事自然比一般作家多了知性脈落。每本書頁數在80頁上下,除了故事本身的懸疑趣味,還有它香濃的知識佐料與多變的地理景緻,這讓小讀者在追劇情時跟著主角走訪美國幾州的小鎮大城山林海岸,也來到了紐約自然科學博物館。所以觀看他們偵探的同時也「被上課」了――這應該是孩子心中的夢幻學校,上學儘管聽故事,聽完故事也把語言、歷史、地理、自然、數學各科都上完了。當然,這系列並不偏心數理,作家、畫家跟音樂家也都有出場,且時有笑點。

3. 探究問題的歷險:多數探險系列故事其劇場經營較像迪士尼樂園,備好驚奇設施只管人買票進場。但這系列的獨特在於:所有的驚奇冒險都是三位主角自己探掘創造的,這點或許要感謝作者反應了真實世界的情況:「不法之事總是壞掉的大人做的」,而「好的大人活久了也難免官僚化」。因此,有別於多此一舉的去樂園找刺激,這幾個九歲小孩有的不過是「是非分明的純真、對異狀的好奇,與抽絲剝繭的研究」,也就是說,該歷險動機並非殺時間尋歡,而是為了探究生活失序的真相。

4. 邏輯思辨的心智:故事雖有「歹念」或「壞蛋」引發事件衝突,但請放心,這套書不需擔心有無「暴力」的問題,所有的疑難雜症都是智取而非武力解決。因此,故事有鮮明的「線索、事實、推理、證據、證明」的邏輯辯證,而這是西方教育中特別訓練學生從閱讀與寫作中釐清「事實與意見」的最佳示範:根據有限的線索去推敲事件的因果,只是表達意見;若要進一步證實真偽,則需要足夠證據;而要拿到證據,就得跟相關人互動、揣摩、鬥智,這就不只是閉門造車的推理,需要實戰的心智與行動能力。三位主角不斷從錯誤中學習,反覆觀察人們言行的細節、歸納各種狡詐機取的心態,如此才能設定更精準的行動,這部份作者寫得尤其用心。


5. 無價的人道善念:理性邏輯思考,是這系列提供的訓練課程,但作者不因此偏廢感性覺察。當主角因好奇心加上正義感而偵破一些疑案,許多珍貴東西因而失而復得時,他們也因此獲得大小不等的獎賞。獎賞回饋,人人想要,但究竟只欣然接受幾片餅乾、獲贈一張博物館門票或渡假機票,亦或將賞金拿去成全一個想上大學卻苦無學費的人,或者拯救一個即將關閉的傳統牧場,這些都是作者細心和讀者間接討論該如何看待「行動與價值」的相對關係。作者在處理獎賞的拿捏,時而令人會心、時而淡描,也常有感人的意外結局。

 誰讀、怎麼讀、哪裡讀? 

原套書是針對中低年級學生,台灣看孩子個別的英文能力,可延長到高年級或國中生。

套書以英文字母A到Z做書名編排,但26本間並無劇情前後的順序,即使故事之間有少許關連,也是讀者自行發現的樂趣,並非連貫理解之必要。這種多入口設計的好處是提高孩子進入閱讀情境的可能,孩子可根據標題隨喜選取,有寵物、野生動物、鬧鬼、綁架、尋寶、骷顱頭、大自然、棒球賽、木乃伊、演唱會、吸血鬼、銀行搶劫、樂透彩卷……應有盡有,有如走進口味眾多的冰淇淋店裡,再挑嘴的人也不怕空手而回。

作者使用的英文是中規中矩的句式加上一些生活用語,而英文難度也遠比「推理」難度低,這些特點都格外適合英語是第二外語的學生讀,劇情先嗑上癮,英文只是順帶消化的營養。每本雖然會有幾個稍難的單字,但讀者很容易從上下文或插畫中索引猜測,這能減少閱讀中斷的次數。不過,即使停下來查閱也很好,因為那代表讀者也進入「偵探模式」,為了他認為頗重要的訊息而放慢腳步探查一番。(看舉例內頁)

這套書哪裡讀都好,放家裡,大人可為孩子朗讀也可各自讀。放學校更好,老師先花一堂課讀給班上聽,火車頭一啟動,其他車廂自然會跟上,在下課時間找其他本書讀,一套差不多是一班的學生數,大家不用排隊搶讀,既是共讀卻不只讀一本,而是讀到26本!老師順便可在學期末設計一個疑案,發出獎賞讓全班參與破案,就像其中一本劇情,任誰看了也想來一場諜對諜的腦力激盪。

一本80頁的推理書,熟練讀者花幾堂下課時間就可讀完。讀完不怕斷糧,直接晉級A to Z Mysteries Super Edition,所謂的Super當是破案難度增加、內容更多元、頁數也多一半。要是孩子真讀出癮,成了新科小偵探,作者還有好幾個推理系列故事等著他們呢。